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菩提寺瑞像故事

2004-12-08 405 报道:佛教天地
  唐代是我国中世纪疆域广博,对外交往频繁,都为其前诸朝所不及,达到一个空前繁荣的阶段,异国的宗教、文化和艺术亦随而传到中国,其中尤以佛教和佛教艺术为最,对我国佛教文化的发展产生巨大的影响。
  每当我们漫步于敦煌莫高窟这座世界最大的佛教艺术殿堂时,就会在中唐以降的洞窟之中发现有榜题“摩诃菩提寺瑞像”的尊像呈现于我们面前。
  说起这尊佛像,有一段有趣故事。据载,在古代印度有婆罗门兄弟,专事大自在天,不信佛法,他们闻知大自在天在大雪山之中,遂至其地求愿。大自在天对他们说:“凡是求愿,有福即果,非是汝祈,亦不是我能遂愿的”。婆罗门兄弟又问曰:“修何福可以遂心如愿。”大自在天答说:“欲植善种,求大福田,菩提树者,是证佛果之处,你们快快返回,往至其地建造寺院,兴诸种供养,所愿即可获得。”婆罗门兄弟即按其说,返回摩揭陀国菩提寺建造佛塔、寺舍,兴办诸种供养。在寺院建成之后,树立佛陀的尊像之时,遇到了难题,在招募塑师的榜文贴出之后,日出日落,一天天过去,榜文变色,字迹泯灭,都无人前来应募,施主为之心焦如焚,坐卧不安,寝食具废,痛伤心肝,大叫其苦,是我等无福,苍天不助也。
  事有凑巧,正在二人痛苦之际,有一塑师自远方而来,伸手揭去榜文,迳直找到施主住所, 自称曰:我专精于佛教画像,佛陀菩萨尊像、鬼神梵王、天堂美景、地狱苦毒无有不可,愿意为施主塑成此殿之佛像。施主闻说喜上眉稍,热情地接待了他。主问师曰:“塑此尊像需要何料?作何准备?有何要求?”师答主曰:“料需香泥,需要一灯置于室内,以供我用。最后一点,亦是最为重要者,即塑像需要稳定的温度,热则易干爆裂,冷则水份难发,施彩难于尽妙,因此在我入屋开始工作时,需要严闭其户,慎莫开门,约期六月,亦不劳饮食,切切。”施主对塑师的条件都表示严守。师即入于室内开始工作。时间一天天的过去,至五个月又二十六天,亦即约期六月还差四天之时,在众人之中开始有异议,都谓此人非仙非圣,何能何德而能数月而不食人间烟火,亦不见动静,无有出入,深惑其疑。经过大家的一番议论,终于作出了提前四天开门的决定,施主亦想看个究竟,同意众人的意见,取出钥匙,开启殿门。开门却使他们大为惊愕,塑师不见,佛像除在右乳处还有少许未完成之外,其余都已完成,结跏而坐,右脚居上,左手敛,右手垂,面东而坐,肃然如在,俨如真佛。众人异口赞称,谓为人间稀世佳作,光焰时照,光颜夺目,殿中通亮,一切具如真人。既不见师在,方验神鉴。众人感叹,焚香祈祷,望空作礼讫。其中有一沙门,宿性淳质,夜中感梦,见塑像师来告知曰:我是慈氏菩萨,佛陀释迦牟尼的同窗契友。心恐工人之思,难测于圣容,难尽于其妙,故我亲为图写佛像。垂右手者,昔时如来将证佛果,天魔来挠,地神告知,其一先出,助佛降魔。如来告曰:“汝勿恐怖,我以忍力降彼必矣!”魔王来时,释迦牟尼佛及时揭破其阴谋,魔王反唇相击:你说我来捣乱,破坏你修道,谁人可以作证?此时释迦牟尼佛,即垂手指地言,此处有证,你仔细观看。是时第二地神即由地下踊出为佛作证,故今像手放昔时下垂之姿。慈氏菩萨又谓:此像结跏坐,右足居上,左手敛,右手垂,面东而坐,肃然如在。座高四尺二寸,广丈二尺五十,像高丈一尺五寸,两膝相去八尺八寸,两肩六尺二寸。相好具足,慈颜若真,可为今后塑绘佛像的定式。
  此一造像故事由玄奘法师将其首先介绍到我国来,唐朝谴王玄策四次出使印度摩揭陀王国,都亲至于摩诃菩提寺礼拜此像,第一次出使时,曾经亲自写图带回唐朝来。由此而后,此像即在我国各地广传。在敦煌佛教艺术之中,在中唐时期开始出现,如第213窟佛龛所见,经晚唐、五代、宋时相继绘制无替,绵绵延续了数百年之久。在四川广元市的东山石窟中,有中唐时期刻成的此像,并有明确的题记,可见其在我国传播之广。
  此故事传来之后,曾对我国的民间文学和神话传说产故事产生极大的影响,在《历代名画记》、《寺塔记》、《太平广记》诸书所见的《圣画》和《鸽圣故事》等等,都是据此故事改写而成的,有着相似的故事,只是人物、地点作了改变罢了,它为中印文化的比较研究又提供了一条极为珍贵的资料。
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