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撒哈拉沙漠曾水草丰茂有人定居

2008-08-16 794 报道:佛教天地
  撒哈拉沙漠是世界上阳光最多的地方,也是世界上最大、自然条件最为严酷的沙漠。近日,考古科学家在撒哈拉沙漠中发现了3具5000年前的人类骨骼,这表明数千年前,撒哈拉地区曾是一片充满生机的绿色湿润土地。
  撒哈拉沙漠也曾水草丰茂  
  美国芝加哥大学的保罗·塞里纳和他的同事们在非洲国家尼日尔境内的撒哈拉沙漠中寻找恐龙化石时,在素有“沙漠中的沙漠”称号的泰内雷沙漠中,发现了3具5000多年前的人类骨骼。一位体形娇小的女性和两个孩子躺在一张“花床”上。两个孩子的胳膊伸向这位女性,三人试图拥抱在一起。
  发现骨骼的地方被称为Gobero遗址。早在2005年和2006年,科学家们已经在这里发现了200多个人类墓穴。还包括一些动物、大型鱼类和鳄鱼的骨骼。这些动物显然不属于沙漠,它们的存在意味着当地曾经是一个湖泊。而此次三具骨骼下的用花草做成的床再次显示,当年这一带曾水草丰茂。保罗说:“我们来到了一个绿色的撒哈拉。”当时人们居住在这里的时候,它可能还是一个湖。
  研究人员发现,这些不同寻常的墓地提供了曾经生活在这里的两个文明的线索,他们5000多年前生活在这里的时候,当时的撒哈拉沙漠还是潮湿的,并且处处显得绿意盎然。这从那三具人类骨骼躺在花做成的床上就可以看出。
  曾繁衍出两种不同的文明  
  通过研究人类骨骼,科学家们发现他们属于两个不同的人种,存在的时间差了千年。
  第一种人被称为“克菲安”人,他们以猎杀野生动物和捕鱼闻名。考古学家推测,他们是10000年到8000年前,撒哈拉最湿润的时候定居在这里的。“克菲安”人非常高大,有的能长到1.8米。
  第二种人生活在距今7000年到4500年前,被称为“特纳里安”人,他们的身材比“克菲安”人矮小,可能靠打猎、捕鱼及养牲畜为生。腿骨显示“克菲安”人男子有发达的腿部肌肉,这暗示他们的食物中含有丰富的蛋白质。他们的墓葬中包括很多珠宝和饰品。比如,一个女孩的手臂上戴着用河马獠牙雕刻的手镯。他们的埋葬方式也特别奇怪,一个成年“特纳里安”男子的头部被放入粘土容器中埋葬,另外一名男性的头则被放在一个海龟壳中埋葬。
  亚利桑纳州立大学考古学家克丽丝·斯托贾威奇说,很难想象两个生物学上差异极大的人种,相隔千年却偏巧生存在同一区域,死后还能够埋在同一个地方。两种文化间隔的1000年可能是一段干旱时期,湖泊消失,生存困难,人们只得转向别处求生。
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