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佛教兴起的背景

2009-06-17 820 报道:佛教天地
  
  约在西元前五、六世纪左右,古印度迦毘罗卫国(位于现今尼泊尔)的王子悉达多乔达摩(梵 Siddhartha Gautama ),出家证悟,创立佛教,世人尊称他是觉者佛陀。佛陀在印度恒河中游流域宣扬苦空无常、缘起解脱等教理,强调无论任何阶级都可以信奉他的教说。随后又建立了庞大的教团。
  佛陀入灭以后,佛教经由佛弟子及印度佛教护法者阿育王、迦腻色迦王等的大力宣扬,普遍流传全印度,乃至向南传到斯里兰卡,向北经中亚诸国传到我国。十三世纪,佛教虽然因为回教徒入侵、印度教盛行,而在印度消失,不过,佛教仍继续流行于印度以外其他地方。首先,佛教传播到印度的邻国,其次传入非印度文化圈地区——中亚、中国、韩国、日本。佛教适应了当地的传统思想,而形成不同地区的佛教文化圈。至今,佛教历经两千五百多年悠久历史,已经成为世界性的宗教。
  佛教亘古今而不衰,并成为世界四大宗教之一,是有其教义、信仰、文化、历史等因素的优越性,以及具有适应人类生存及精神指标的普遍性。因此,要认识佛教,若不理解其发祥地——古印度的地理环境、社会组织、宗教和思想渊源,则无法正确地了解整个佛教的发展史,以及其存在的意义。
  本章要探讨的是佛教兴起的背景:当时正是印度历史上大变革的时期,社会阶级制度森严;没有究竟真理的神权宗教;多国林立,互相征战,造成人民生活及心理上的矛盾与痛苦。佛陀是印度社会不平等现象的伟大慈悲革命家,他发展了合乎理智的教说,让人类从现实生活的苦痛中得到希望。佛陀创立佛教,最大的目的示教利喜是实现净化社会的理想。
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